回答发明人,企业家和小企业主的3个最常见的问题

未提交联邦商标可导致美国专利和商标局根据“困惑”与现有标志的“可能性”否认商标。

今天的技术使能的世界为企业家提供无限潜力,与所有年龄和背景拥有业务所有权的人。开展业务是令人兴奋的,但即使是我们最乐观的态度也可能会发现它令人恐惧的一些方面。特别是知识产权和相关概念,可能会对企业家或小企业主人令人困惑。

在这里,我们将提供商标的基本概述,并回答关于该主题的三个最常见问题。

什么可以商标?

根据美国专利和商标局的数据,商标是一个“单词,短语,符号和/或设计,其识别并区分特定商品的来源。”服务也属于商标,以及区分服务源的单词,短语或设计称为服务标记。

着名商标的一些例子包括麦当劳的拱门符号,耐克的“斯威吞”标志,以及苹果的吞噬苹果徽标。另外,虽然很少见,有些颜色可以商标;豪华珠宝商蒂芙尼&Co.着名的“Tiffany Blue”颜色被注册为彩色商标。

为了区分每个保护的目的,重要的是简要提及版权和专利。版权保护原始作品的原始作品,如文学,音乐和艺术作品。专利给出了持有人,以便在没有发明家同意的情况下使用或销售特殊发明的权利。

您是否应该商标您的产品或服务?

企业所有者经常怀疑是否需要商标他们的商品和服务,特别是如果他们已纳入业务或使用商业名称获得网站。这些都没有提供联邦商标保护。

国家一级通常有一些常见的法律保护,而不会正式提交商标。但是,联邦提交有许多好处。

这允许企业自由地销售其产品并建立其品牌,这对数字和社交媒体时代的成功往往是至关重要的。此外,另一项业务可能会出现并为类似产品和名称提交商标。这可能会影响选择不提出商标的业务所有者,因为USPTO可以根据具有现有标记的“困惑的可能性”来拒绝商标。

因此,往往是归档联邦商标的业主的优势。

您如何开始商标申请?

假设你想出了新的面包店业务的完美名称,并希望商标。在您使用所需名称和徽标订购促销项目之前,请看看是否有具有相同名称和类似产品的现有业务是个好主意。

如前所述,如果它可能与现有标志混淆,USPTO可以拒绝商标。申请费不予退还,因此最好最大限度地减少申请通过执行尽职调查拒绝的任何原因。

您可以搜索USPTO的数据库以获取现有标记和设计。数据库允许用户在基本查询中搜索特定名称或单词组合。

对于想要进行扩展搜索的用户,系统能够搜索各种字段。尝试搜索一个名称的多种组合。例如,如果您的面包店的名称是“Deb的喜悦”,请务必搜索“Debbie的喜悦”以及该名称的其他变化。

您还应在互联网上搜索具有相似名称的业务。目标是避免归档将被拒绝的商标,以拒绝与现有标志相似。一些公司提供商标搜索服务。

应该指出的是,USPTO商标申请不适用于国际商标保护。此过程由称为Madrid协议的条约处理。

一旦您执行搜索并决定向前向前移动,您需要在此处开始该过程:USPTO.Gov/TradeMarks-Application-Process/filing-Online/initial-Application -Forms

接下来,以下是您在商标申请中的三个决策点。

基础:您提交的基础是什么?在这里,USPTO询问货物或服务是否目前“用于商业,”或是否有“意图使用”。

如果商品或服务已经用您的标记销售,则需要提供此事实的文档,但文件是“在商业中使用”。如果您在销售商品或服务时没有使用该标记,则归档基础将是“意图使用”。

通过以这种方式归档,您可以指示您在商业中使用标记的意图。通常,企业有许多组成部分,但也没有100%的市场准备。请注意,“使用”归档基础的“意图”具有将应用程序转换为“在商业中使用”的额外费用和文件。

班级:班级是USPTO识别商品和服务的方式。有45个课程,商品课程1-34,以及35-45个服务。此处可以找到类列表:USPTO.GOV/TRADEMARK/TRADEMARK-UPDATES-AND-ANNCEMENTS/NICE-AGREEMENT-Current-Edition-version-一项式--Remarks#class-eavers-with-explanatory-notes-notes

重要的是要识别您的货物或服务的适当类别,因为USPTO通常会检查类似物品是否存在于课程中的标志。这是USPTO否认申请的主要原因之一,因此确保您的标记和课程是独一无二的或者足以通过审查的重要意义。

确定特定商品和服务:USPTO要求您具体对您目前销售或打算使用标记销售的物品。列出了数千种商品和服务的“ID手册”;您可以使用此功能来帮助识别您在课堂上销售的特定项目。

例如,如果您正在销售咖啡饮料,您将使用第30类提交,并将在您的描述中列出“咖啡饮料”。如果您还销售咖啡豆,无人咖啡和茶,您也可以在您的描述中列出这些物品。

描述可能很棘手。如果USPTO与您的应用程序有问题,则可以在讨论中减少特定商品和服务的数量,但您无法扩展您的列表。任何新的商品和服务可能需要新的申请和单独的费用。

总之,提交商标的过程可能会对发明者和小企业主人令人生畏。有关商标的更多信息,请查看米切尔森知识产权研究所的自由互动电子书第4章,“无形优势,”和第8和第9节和第8和第9节“知识产权:发明家,企业家,创造者”。

该信息由迈克尔森知识产权研究所提供,这是迈克尔森20mm基金会的倡议,该倡议解决了知识产权教育中的关键差距,以赋予下一代发明者。迈克尔森20mm是由于着名的脊柱外科医生Gary K. Michelson和Alya Michelson博士的慷慨支持而成立。要访问更多资源,请访问michelsonip.com。

本文中的任何内容都应被解释为法律咨询,或创建律师/客户关系。

 

 

 

迈克尔顿知识产权研究所,迈克尔森20mm基金会的倡议,解决了知识产权教育的关键差距,以赋予下一代发明者。迈克尔森20mm是由于着名的脊柱外科医生Gary K. Michelson和Alya Michelson博士的慷慨支持而成立。要了解更多信息,请访问20mm.org。