美国的余震邀请行动

美国投资法案于9月批准的批准直接影响所有条纹的独立发明人和专利文件。我们研究新法律如何改变竞争场 - 以及避免新的陷阱并利用新的机会。

由Robert M. Bryan和John M. Conley

每个人都熟悉专利标记 - 在产品上冲压美国专利号。标记发出通知,该产品受专利和任何复制它可以受到犯罪专利侵权索赔的人保护的产品,这可以大大增加损害赔偿金。

但许多人可能不知道,直到最近有严肃的钱在“虚假标记”诉讼中。美国邀请法案对此进行了严重限制。并且企业可以休息一下。

假标记是 - 仍然是 - 定义为标记具有到期,无效或不适用的专利数量的产品,以便欺骗公众。“欺骗目的要求从未明确过明确,并且很少证明在前雕像下的索赔人的障碍。

根据旧法律,针对每种违规行为的假标本受到500美元的罚款。“因为有时被解释为意思 对于每个违规项目, 处罚可以很快加起来。联邦政府应该强制执行法律并收取罚款,但很少确实如此。但是,另一条规定允许“任何人”为罚款,并在呼吁其被称为“Qui Tam”行动中,将其分成50-50。

从理论上讲,任何注意到有效或其他无效专利标记的产品都可以带来多百万美元的诉讼。法院在处理这些诉讼方面不一致。少数案例—包括华盛顿专利律师带来的一个似乎在Qui Tam诉诸于咖啡杯盖制造商的Qui Tam诉讼—被允许继续。其他人通常被抛弃,通常是因为虚假标记法规是违宪的。鉴于法院的不确定性,企业不能认为他们可以安全地忽略这种风险。

当专利所有者的被许可人完成错误标记时,事情变得更加复杂。法院应用了一个多因素“原因”方法,以确定专利权人是否合理地努力,以确保其被许可方遵守标志要求。

新的专利法已经消除了大部分风险,立即有效。虚假标记仍然是一个惩罚,但只有美国政府可以苏来收集它 - 寻找公司苏的警惕时代应该结束。

然而,有一个新的规定,允许“一个人遭受直接竞争伤害的人”,因为苏为本的虚假标记违规行为“,以恢复足以弥补伤害的损害。”

该法院最终将不得不解释这种语言,但可能意味着同行业中的竞争对手必须证明虚假标记导致它遭受一些可衡量的损害。这可能很难做出这样的表现。例如,竞争对手可以证明客户被错误标记误导,它仍然必须证明其销售额减少了一些具体金额。这是对旧规则的重大变化,任何人都可以在不证明实际损害的情况下恢复自动罚款。

此外,标记具有数量的产品 已到期 专利(而不是不适用或无效)不再是非法的。如果专利已被宣布无效,专利所有者仍然必须注意停止标记产品,并将其产品与合适的专利标记 - 并确保其许可证人也这样做。但是,不再有任何风险,无法退休,过期专利的数量会导致处罚。

新立法所做的变化将虚假的标记条款带入直线,毫无疑问是其原始意图。真正欺骗性的假标记 - 制作关于专利覆盖范围的明显虚假主张 - 仍然是非法的,并受到政府执法和处罚的影响。可以证明它的罕见竞争对手实际上受到这种做法的损坏也能够恢复。

但是“GOTCHA”方面已被淘汰,但过期专利号的拖运将不再是一个有吸引力的商业模式。

Robert M. Bryan和John H. Conley是罗宾逊布拉德肖的律师&汉鑫,P.A.,夏洛特,N.C.Bryan在知识产权区的实践,在其他领域拥有丰富的经验,包括涉及专利,商标,专业知识,软件和其他知识产权和其他知识产权的收购,合资企业和许可证。康德利在知识产权和民用诉讼领域的实践。他还是威廉兰德肯南,北卡罗莱纳大学教授在教堂山。访问 www.rbh.com..

 

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