洞察商业秘密

由Randy Kazmierski.

 商业机密 如果您经营业务,您可能拥有商业秘密 - 以财务数据,工程技术,设计,公式,商业策略和其他专有信息形式的知识产权。

在今天的高度移动劳动力,当员工随着频率的增加而改变就业机会时,将这些商业秘密从字面上走出门来保持挑战,这可能是一个挑战。那么,你如何保护您的资产?

知识产权保护有几种顾客 - 专利,商标,版权和商业秘密。

与其他类型的IP不同,您不需要将应用程序与美国专利和商标局提交,以确保商业秘密。

商业秘密提供其他优势。例如,专利要求您充分披露您的知识产权,成为公共纪录的问题。您的竞争可以查看您的专利组合,以查找变通方法或开发更好的产品。还有与公用事业专利相关的备案和维护费用,可在20年后到期。

只要您能够防止披露,商业秘密仍然保密。与商业秘密没有相关的费用。在1996年联邦经济间谍法案下,他们有法律保护,联邦统一商业秘密法和分拆国家法规。

根据间谍行为,处罚可包括最多10年的监狱,罚款高达250,000美元。但是,在商业秘密案例中占上风,您必须证明您采取合理措施来保护机密性质。

可口可乐以其软饮料食谱的商业秘密和其业务的其他方面而闻名 - 以及它保护这些资产的凶猛。

2007年,两名以前的可口可乐员工被判判处联邦监狱,以便窃取和销售竞争对手的百事可乐的商业秘密。

Pepsi拒绝了它正在提供内部信息的可口可乐。经过联邦调查局刺绣调查,一名前员工收到了八年的监狱期限;另一个有一个五年的学期。两者都被命令支付40,000美元的恢复原状。

技术使得在商业秘密上更难保持盖子。笔记本电脑,电子邮件,USB缩略图,智能手机等提供了传递信息的简单方法。一旦众所周知,一旦众所周知,你就不能勾勒出钟声。您可能能够对窃取您的商业秘密的人赢得诉讼,但您将无法阻止世界了解它。

帮助保护您的商业秘密的一种方法是有明确的铁包装就业协议。

如果您的公司有商业秘密,则会培养理解和谨慎的氛围。如果他们不了解披露可以启动的程度和影响,您的员工将无法试图保护商业秘密。对所有员工的适当培训对于建立安全文化至关重要。

许多组织认为他们有安全系统,以保护其商业秘密。然而,这种系统通常只是签署的形式,很少有人读过。

您的就业文件有多强?它说什么?

花时间仔细解释就业协议,可以包括非竞争条款,并详细阐明违反它的后果。这些协议还可以编纂有关笔记本电脑和电子邮件使用的政策,以及可以在房屋内允许哪些类型的存储或录制设备。无论如何,重要的是,员工在签署之前充分了解就业协议。

同样,请注意允许游客的地方以及他们可能看到的东西。您不想将它们引导到您的“战争室”中,只有让他们看到一个装满图表,图形,设计,打印,图片或您的业务计划详情的白板。

涉及访客时,禁止访问包含有价值的专有信息的区域是必不可少的。

许多,如果不是大多数,则这些天手机有相机。您可能希望考虑强加一个禁止电话区域,并要求客人将手机与接待员或在您选择的安全位置留下。

当然,在与外面的某人讨论任何专有信息之前,与他们审查并让他们签署非披露协议。

最后,许多商业秘密只能通过粗心滑过裂缝。例如,当放置在遏制或一些公共垃圾箱时,是秘密窃贼的公平游戏。

如果您的业务流量有很多包含敏感信息的文件,请自己帮助购买 - 并使用! - 纸碎纸机。

什么是商业秘密?

提供公司竞争优势的机密信息。

大多数国家都有贸易秘密法,以防止不公平的竞争。

商业秘密包括制造流程,分发方法,广告策略,销售方法,消费者配置文件以及供应商和客户的名单。

在这些一般指南下,可以无限期保护商业秘密:

  • 这些信息必须是秘密的,并且通常是圆形的,或者易于访问,圆圈通常可以处理有问题的信息。
  • 信息必须具有商业价值 因为 it is a secret.
  • 这些信息必须受到合理措施,以保持其秘密,例如通过机密性协议。

优点:

  • 可以持续无限期 - 专利一般持续长达20年。
  • 没有申请/注册/维护费用。
  • 保护立即有效 - 专利可能需要数年时间。

缺点:

  • 商业秘密没有给秘密持有人如果通过合法手段发现,唯一的专利提供这种保护,则秘密持有人的权利。
  • 一旦商业秘密被公开,任何人都可以使用它。
  • 商业秘密比专利更难强制执行;商业秘密提供的保护水平被认为是较弱的。
  • 您的商业秘密可能由合法手段开发主题的人进行专利。

编辑’注意:本文出现在2011年1月打印版。

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