这个过程中的一些规则和现实可能是令人惊讶的。 

无论您是技术公司的工具库还是工程师,您都可能考虑获得专利以保护您的想法或创新之一。政府发布的文件宣布有一个诱人宣布,您是一个专利的发明人,授予您创新的专用权。

但首先,在拨打专利律师之前,这里有五件事需要:

1长等待。

2015年,411,728份新专利申请在美国专利和商标局提交,这是过去五年中的每一年增加的总数。尽管USPTO具有成千上万的专利审查员检查这些应用,但大体积也会导致相对长的待处理应用。通常,在提交新的专利申请后,审查员审查和审查该申请需要大约一到两年。在专利申请通过专利审查员和专利律师之间经历了几轮办公室行动和响应时,可以通过另一年或两年。在USPTO为其发出专利之前,您可能已经赢得了您的发明诺贝尔奖。 USPTO提供了一些选择,通过提交请愿书根据特殊情况(如年龄或健康)提交津贴来加速专利过程。对于那些没有特殊情况并且不愿依次等待的人来说,USPTO提供了一些计划或选择 - 例如轨道一个优先考试 - 这让申请人支付申请将其申请转到前面支付费用线。根据您的独特环境,经验丰富的专利律师可以探索不同的选择,以加快专利过程。

2您通常不会获得您开始的本发明的专利。

在许多情况下,其他人可能已经提出了类似于您的发明的想法。当检查专利申请时,专利审查员搜索各种数据库,并且通常找到描述类似于您想法的概念的现有技术。这可能导致缺乏新颖性的被拒绝的专利申请,或者鉴于现有技术是显而易见的。为了帮助您获得专利,您的专利律师将试图通过提供论证和/或修改专利申请来区分您的想法从现有技术来克服这些拒绝。

通常,您的专利申请经历了几轮拒绝和修正案,然后允许专利申请(假设专利申请存活拒绝)。因此,您最初声明或打算在专利申请中申请的内容可能与最终允许的东西不同。为了减轻此类惊喜,您可能希望您的专利律师在提交应用程序之前进行现有技术搜索。

现有技术搜索可以概念是否存在类似于您的发明的现有技术。基于现有技术搜索的结果,经验丰富的专利律师可以向您提供对您可以现实预期的保护程度的分析,以获得专利申请。通常,在更拥挤的技术区域中的专利保护往往更窄,更难得到,在这种情况下,您可能希望在另一种创新中投入专利努力。

3项专利并不总是保护您免受专利诉讼。

专利使您有权将其他人从制造,使用或销售获得专利技术。但是,专利不一定为您提供制造,使用或销售专利技术的权利。

例如,您发明的小部件的专利提供了没有保证,如果该人认为您的小部件侵犯他/她的专利,您将不会被另一个人起诉。这可能会混淆一些人。想象一下,专利是剑,而不是盾牌。因此,在您的小部件上的专利不会屏蔽您的专利诉讼,因为其他人可能已经获得了可谓涵盖了小部件的某些方面的专利。

专利的价值是一把剑,争夺他人努力侵犯你独特的权利。此外,如果您在专利诉讼中被命名,则拥有一个粗放的专利将使您在交叉许可的更好的谈判地位。

4您必须支付以保持专利活动。

在等待几年后,向USPTO支付数万美元和您的专利律师,您终于收到了专利,并希望该专利将停止成本耗费更多的资金。但要保持专利,您必须在3.5岁,7.5岁和11.5年后支付维修费用。

例如,对于大型实体申请人,维护费用为1,600美元,截至3.5岁,7.5岁为3,600美元,11.5岁为7,400美元。虽然个人发明人或小型组织有50%或75%的折扣,但是当您必须保持多项专利时,这些维护费用仍然可以加起来。因此,您或您的专利律师应定期审查您的专利组合,并仔细考虑是否应允许某些专利失效,以降低维护费用。

5您的专利到期后,它成为公共领域。

实用程序专利通常在备案后大约20年到期,并且在到期后,本发明成为公共领域 - 意味着任何人都可以制造,使用或销售本发明。因此,如果您想让专属权利保持您的创新理念,请考虑其他保护手段。例如,商业秘密保护是一种选择,允许保护一个想法,只要它被保留在公众身上即可。商业秘密的着名例子包括可口可乐的公式,克税物的炸鸡成分,以及WD-40的配方。

专利制度是保护创新的最强大的工具之一。科技公司已根据一份称为专利的纸张上升和堕落。然而,在保护您的知识产权方面没有单尺寸适合 - 所有解决方案。鉴于获得专利的大量成本和时间,您应该与有经验的专利律师讨论和考虑如何最佳保护您的创新